Esta es la razón por la que dan pesadillas

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Según estudios, el 90% de la población las ha experimentado en algún momento de su vida. Aunque no lo parezca, al igual que los sueños son reparadores, las pesadillas cumplen una función importante. 

De acuerdo a varios expertos, las pesadillas podrían ser algo bueno. La Asociación Estadounidense del Sueño, explica que estas ayudan al cerebro a procesar las experiencias intensas vividas durante la jornada. Por ejemplo, si estás con demasiado trabajo, podrías soñar que estás atrapado en un tsunami.

Los expertos dicen que también nos ayudan a lidiar con eventos ‘perturbadores’ en la vida real. “Las experiencias angustiosas se pueden rememorar durante el sueño adquiriendo un carácter dramático”, explica Juan Pareja, responsable de la Unidad del Sueño Hospital Universitario Quirónsalud Madrid en España. En el día conectamos los eventos con respuestas emocionales, aunque no siempre de manera útil. Por ejemplo, puedes aprender a tener miedo de algo que no es una amenaza.

El 90% de la población se ha despertado más alguna vez con sudores fríos, temblores y con palpitaciones. (Foto: ClikiSalud).

El 90% de la población se ha despertado más alguna vez con sudores fríos, temblores y con palpitaciones. (Foto: ClikiSalud).

Los sueños nos permiten restar importancia a las conexiones inútiles mezclando cosas aterradores con cosas que no dan miedo y con el tiempo nos asustamos menos. Una característica parecida a las pesadillas es que la persona que las experimenta no es capaz de darse cuenta de que está inmerso en un sueño, lo que aumenta el nivel de terror que sienten.

Estas tienen lugar generalmente en el primer tercio de la noche, quiere decir, si dormimos ocho horas promedio, este tipo de sueño aparecerá en las dos horas y media después de conciliar el sueño. Es considerado un fenómeno espontáneo, pero el doctor Pareja explica que también pueden ser causadas por el estrés, la ansiedad o algunos medicamentos. Además, parchas y pastillas para dejar de fumar han sido señalados como posibles detonantes, al igual que el alcohol o el uso de drogas recreativas.

¿Se pueden evitar?

Cuando se vuelven recurrentes, son tratadas normalmente por médicos o terapeutas y no se corrigen a través de cambios en la higiene del sueño. Con mayor frecuencia, serán causadas por trastornos mentales o por falta de sueño. “Sin embargo, la mayoría de pesadillas crónicas son causadas por problemas psicológicos y para ello se debe consultar a un psicólogo o terapeuta”, recomienda la Asociación Estadounidense del Sueño.

La clínica de Mayo de Estados Unidos cree que la terapia de ensayo en imaginación, utilizada con regularidad con personas que tienen pesadillas a causa del trastorno de estrés postraumático, es un tratamiento eficaz. “Consiste en cambiar el final de la pesadilla que recuerdas mientras estás despierto para que ya no sea amenazadora. Luego, ensayas el nuevo final en tu mente. Este enfoque puede reducir la frecuencia de las pesadillas”, explica.

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